Рыбы дельты Волги

В водоемах центральных областей России "таинство щучьей любви" начинается в марте-апреле и может длиться до 1 месяца. К местам будущего нереста рыбы "подтягиваются" еще с зимы, рассредоточиваясь по зарослям пол водной растительности. Отмечено, что преднерестовые миграции щук происходят при устойчивом атмосферном давлении. Если же погода оставляет желать лучшего, давление "скачет", производители остаются на прежних позициях, пережидая неблагоприятные условия.

По предпочтениям к нерестовому субстрату (ред.: опорному элементу для выметанной икры) щука обыкновенная относится к так называемым "фитофилам". Для нереста "любителям растений" (так переводится этот термин) необходимы заросли растительности, на стволы и листья которых щука откладывает икру, причем для нее не имеет особой важности - вегетирующее (растущее) это растение или отмершее.

Первыми начинают нерест крупные особи, затем средние по размерам, и завершают брачные игрища самые мелкие, впервые нерестующие особи (возрастом 3-4, иногда, особенно в южных водоемах, и 2 года). Благодаря очередности подхода производителей разной массы, на нерестилищах многих водоемов СНГ наблюдаются своеобразные "волны" нереста щук. К примеру, на реке Неман в Белоруссии (Жуков, 1988) первый подход крупных икряных самок со свитой начинается подо льдом, второй, обычно самый массовый, - во время начала паводка, третий совпадает по срокам с нерестом лягушек и жаб.

Во время икрометания одну самку обычно сопровождают несколько самцов (максимум 5). В любовном угаре рыбы могут выходить на отмели с глубиной 10-15 см и настолько "теряют голову", что вплотную подпускают человека, с фатальными для себя последствиями: в некоторых водоемах браконьерами выбивается или вылавливается до 30-40% нерестового стада щуки.

Икра щуки крупная, клейкая, в течение 3-4 дней после нереста она остается прилепленной к подводной растительности, а затем опускается на дно. Отдельные икринки могут налипнуть на лапы водоплавающих птиц и переноситься ими на другие водоемы, где происходит дальнейшее развитие щуки.

Выклюнувшиеся через 8-12 суток личинки (и в дальнейшем - молодь) надолго задерживаются в местах нереста, находя здесь обильное питание. Часто, оставаясь на полоях, они в большом количестве погибают от высыхания водоемов.

Щурята длиной от 15 до 60- 70 мм питаются ракообразными, в первую очередь - веслоногими рачками. Уже к июню двухмесячные "охотнички" переходят на питание молодью других рыб. "Годовики" щуки достигают массы 150 г при длине 26 см, к трем годам молодые щучки вырастают до 42 см при массе 600-700 г.

Несколько практических советов к летнему сезону охоты на щуку от Сергея Мамышева (Москва).

1. Открывать спиннинговый сезон лучше всего на маленьких речках. Щучий жор там начинается раньше. Но, к сожалению, длится недолго, да и экземпляры попадаются, мягко говоря, не самые крупные. Другое дело - большая река. Пусть тут все начинается позже, но зато сразу и много. Рыба значительно крупнее, да и сама рыбалка поинтереснее.

2. Выметав икру, щука пару недель отдыхает, не желая реагировать ни на приманки, ни на проплывающих мимо мальков. А те будто уверены, что хищница их не тронет, и позволяют себе всякого рода вольности. Кстати, это повод для размышлений.

3. К моменту начала щучьей активности уровень воды в Оке спадает и крупная рыба уходит из стариц и тихих проток. И поэтому не совсем правы те, кто пытается здесь ловить. В лучшем случае, их трофеями становятся некрупные "шнурки" - не более того.