Рыбы дельты Волги

В декабре-феврале нерестится налим. В разное время в дельте появлются и проходные рыбы. Нерестовый ход миноги продолжается с конца сентября по декабрь, осетровых - с марта по октябрь, а бело-рыбицы - с сентября по ноябрь и позднее. Каждая рыба заходит с запасом времени до икрометания, необходимого для дозревания половых продуктов, поисков удобного места для откладки икры, а у некоторых видов и устройства гнезда.

Осетровые - белуга, севрюга, осетр - самые древние пресноводные рыбы. Их тело покрыто не чешуей, а пятью рядами костяных бугорков - жучек. Масса белуги может достигать полутора тонн. У таких гигантов бывает до восьми миллионов икринок. Икру осетровые откладывают обычно в местах с очень хорошим течением, предпочитая каменистое или галечное дно. Икринки приклеиваются ко дну и через 6-10 дней из них вылупляются личинки, которые начинают постепенно скатываться в море. Для ком-пенсации потери нерестилищ осетровых и полной потери нерестилищ белорыбицы после зарегулирования стока Волги в дельте ведется промышленное разведение этих ценных рыб на рыбоводных заводах. Искусственно выведенная и выращенная в специальных бассейнах, садках и прудах молодь выпускается в протоки дельты или вывозится судами-аквариумами в Северный Каспий.

У сельди и чехони при нересте икра выбрасывается прямо в толщу воды. Раз-бухшая, сильно увеличенная в размерах, она не тонет и развивается, сносимая течением. У сельди икринки достигают в диаметре 2-3 мм, а у чехони - 5-6. Они совершенно прозрачные и почти не видны в воде. Икринки этих рыб не тонут потому, что под их оболочку проникает вода, отчего размеры икринок увеличиваются, а удельный вес уменьшается. Вылупившиеся предличинки сельдей тоже очень прозрачны. Их несет течением в поверхностных слоях воды. Для нормального развития личинок необходимы проточные, богатые кислородом водоемы. Если таких условий нет, они погибают. Совсем иначе проходит нерест у судака. Из растительных остатков самец строит на дне гнездо, а самка кучно, плотными комками откладывает в него икру. Икра судака развивается долго и требует много кислорода. И все это время самец находится около гнезда. Предличинки судака вылупляются неразвитыми и держатся на течении в толще воды. Они имеют большой желточный мешок и жировую каплю - гидростатический орган, и поэтому не тонут. После рассасывания желточного мешка у личинок развивают-ся жабры, а плавательный пузырь наполняется воздухом. Личинки судака, как и личинки сельдей, скатываются по стрежню реки.

Очень заметен в дельте весенний ход воблы. В заводях, за упавшими в воду деревьями, часто видны ее большие косяки. Все берега у населенных пунктов, даже набережные Астрахани, заняты рыболовами-любителями. Мужчины, женщины, дети беспрерывно вытаскивают из воды одну за другой, а то и по две, по три сразу трепещущих на крючках серебрящихся рыб. Но, как только образуются полой, основная часть воблы уйдет туда на нерест. Оставшаяся в протоках вобла, а также лещ и густера откладывают икру на погруженную в воду растительность, на дополнительные корни прибрежных ив. Кладки могут содержать до нескольких тысяч икринок, по внешнему виду напоминая грозди винограда. Вылупившиеся личинки приклеиваются растениям и висят, пока не израсходуют желток. И только перейдя на самостоятельное питание, личинки воблы, леща и других видов рыб появляются у берегов. Чуть позже в протоки начинает скатываться молодь из полоев и ильменей. В это время бывает трудно зачерпнуть здесь ведро воды, чтобы в него не попали личинки рыб. О массовом скоплении молоди рыб в протоках можно судить по началу "жора" такого шумного хищника, как жерех. Подстерегают скатывающуюся молодь и другие хищники - щука, окунь, сом.